Donde la naturaleza manda

Las carreteras en el suroeste de Noruega se encuentran entre las más desafiantes del mundo. Cuando conduces una combinación de 50 toneladas con una carga de peces vivos en tanques de agua que salpican, la complejidad se vuelve extrema.

Conducción en el sur de Noruega.

El paisaje en el suroeste de Noruega puede ser impresionante, pero para los conductores de camiones es potencialmente peligroso si no se mantienen enfocados.

"Las carreteras noruegas no se pueden comparar con nada. Definitivamente no es un lugar de ensueño, debes estar totalmente concentrado”, señala el trasportista especial Jarle Tveiten, con los ojos fijos en la carretera mientras hace un giro estrecho.

Cuando estaba a punto de comenzar a conducir camiones, transportar peces era todo lo que me interesaba. Trabajar con seres vivos definitivamente hace mi trabajo mucho más interesante.

Jarle Tveiten

Propietario y conductor de camiones, Jarle Tveiten Transport AS

Camino estrecho

En algunos lugares, los caminos son demasiado estrechos para que pasen dos vehículos, y la única solución es que uno de ellos retroceda hasta el área de descanso más cercana.

El paisaje que recorre es increíblemente hermoso y un destino turístico popular debido a sus numerosas montañas, cascadas y profundos fiordos. Sin embargo, para los conductores, su belleza puede ser engañosa. Los caminos estrechos y sinuosos están en malas condiciones y existe un gran riesgo de deslizamientos de rocas. En el otoño y el largo y frío invierno, el clima se torna duro con mucha lluvia, nieve y hielo, y en el verano, los turistas que toman fotografías pueden aparecer repentinamente en una curva, colocándose imprudentemente en medio del camino. En algunos lugares, los caminos son demasiado estrechos para que pasen dos vehículos, y la única solución es que uno de ellos retroceda hasta el área de descanso más cercana.

“Algunas personas sienten pánico cuando conducen aquí. De vez en cuando, debo detener mi camión para dirigir el tránsito y también ayudar a las personas a retroceder sus automóviles para seguir adelante. Al conducir en estos caminos, tienes que cooperar con el tránsito”, señala Jarle.

Jarle Tveiten

Jarle Tveiten, propietario y conductor de camiones, Jarle Tveiten Transport AS, lleva 30 años transportando peces por toda Europa.

Pero detener su camión Volvo FH16 750 no es algo que le guste hacer innecesariamente. Su camión contiene tanques de agua hechos a la medida llenos de peces vivos que pueden morir en tan solo cinco minutos si no tiene cuidado. Los peces tienen un gran valor y la carga de halibut juvenil que lleva actualmente es de alrededor de 400.000 euros. Debido a las estrictas reglas de seguros y las regulaciones de protección animal, un momento de descuido podría afectar duramente su negocio. Por lo mismo, además del camino, también debe seguir de cerca el sistema de vigilancia que se encuentra junto al panel que indica las condiciones en los tanques, como el nivel de oxígeno, el valor del ph y la temperatura. Es una tarea difícil que lleva tiempo dominar, pero después de 30 años como transportista de peces, Jarle es un verdadero experto. Durante sus primeros años en la industria, transportó peces por toda Europa a países como España, Portugal, Grecia, las Islas Shetland y Escocia. Esto le dio la experiencia que necesitaba para expandir su empresa de transporte de un negocio de un solo hombre con un camión a uno de los principales transportistas de peces vivos. Durante muchos años, su negocio se ha centrado en Noruega y Suecia, estableciéndose como uno de los mejores en su campo. Pero a pesar de que ahora tiene un total de 10 camiones Volvo y da empleo a varios otros conductores, todavía está en la ruta realizando entregas. Los peces de hoy se transportarán hasta Rørvik en Trøndelag. Para llegar allí, debe tomar el transbordador entre Jondal y su pequeño pueblo natal de Tørvikbygd, ubicado junto al fiordo de Hardanger, donde ha vivido toda su vida. A medida que se acerca al puerto, señala el fiordo hacia la casa donde creció a solo cinco metros del muelle.

Conducción cuesta arriba

Jarle tiene camiones de eje tándem con espacio para siete cadenas de nieve, algo esencial para conducir en carreteras noruegas durante el invierno.


"Me sentaba en el muelle y pescaba durante horas cuando era niño. A mi padre también le encanta pescar, y cenábamos pescado casi todos los días. Cuando estaba a punto de comenzar a conducir camiones, transportar peces era todo lo que me interesaba. Trabajar con seres vivos definitivamente hace que mi trabajo sea mucho más interesante”, señala Jarle con una sonrisa.

A pesar de que Tørvikbygd es un pueblo pequeño, se ha convertido en una importante puerta de entrada debido a la línea de transbordadores a Jondal, desde donde existen conexiones con el este y el sur de Noruega. El tránsito en el fiordo ha aumentado drásticamente durante los últimos dos años, y hoy en día, un impresionante número de 25.000 a 30.000 vehículos cruzan cada mes. Jarle ha abordado este transbordador miles de veces. 

”Ser conductor aquí significa que tienes que adaptarte al camino y a la naturaleza. Tenemos que cruzar el fiordo en casi todos los lugares a los que vamos, y aprendemos a vivir con él. A veces necesito tomar hasta siete transbordadores para hacer una sola entrega”, señala mientras sube a bordo.

Puñados de peces

Jarle Tveiten Transport AS principalmente transporta salmón, trucha y lábrido juveniles a los criaderos de peces de Noruega. Sus envíos están sujetos a estrictas normas de protección animal.

El trayecto dura aproximadamente veinte minutos. Al desembarcar, su concentración aumenta a medida que continúa en la carretera troncal siete, un antiguo camino que conecta la ciudad de Bergen con Oslo. No se ha reparado en años y está llena de asfalto y baches en mal estado. Unos veinte kilómetros más adelante, se vuelve cada vez más peligrosa, ya que la montaña se inclina más por un lado y el fiordo se encuentra repentinamente a cientos de metros por debajo del otro. El dique que separa la carretera de la caída tiene solo medio metro de altura, lo que facilita que un automóvil pueda pasar por encima y caiga libremente al agua. 

“Este es un tramo malo del camino. Cuando has conducido tanto como yo, has presenciado lo malo que puede llegar a ser. He pasado por algunos accidentes fatales y he visto personas muertas. Te hace pensar: ¿la manera en que conduzco, evita esto?”, señala Jarle y agrega:

“Afortunadamente, mi carga me hace conducir de manera defensiva. Además, después de todos estos años, te acostumbras a conducir en caminos en mal estado. Pero aun así, cuando me siento en mi camión y empiezo a usar estos caminos como mi lugar de trabajo, desearía que fueran más seguros”.

El servicio y mantenimiento son muy importantes en estos caminos. Si los camiones se averían, necesito ayuda rápidamente, de lo contrario estoy en un gran problema.

Jarle Tveiten

Propietario y conductor de camiones, Jarle Tveiten Transport AS

Pesca de Jarle Tveiten

Para Jarle Tveiten, un día normal de trabajo rara vez es inferior a 12 horas. "No es simplemente un trabajo, se vuelve un estilo de vida", señala.

A pesar de que los caminos son desafiantes y peligrosos, Jarle afirma que las mejoras tecnológicas en los camiones han hecho su trabajo mucho más fácil ahora que cuando comenzó su negocio con un Volvo usado muchos años atrás. Hoy en día, ya no se preocupa antes de un viaje, ya que su Volvo FH16 hace que la conducción sea una experiencia completamente nueva en términos de seguridad y comodidad. También se asegura de tener un Contrato Gold con Volvo Action Service, ya que los caminos difíciles hacen que sus camiones se desgasten más rápidamente en comparación con el resto de Europa. 

“El servicio y mantenimiento son muy importantes en estos caminos. Si los camiones se averían, necesito ayuda rápidamente, de lo contrario estoy en un gran problema. Siempre he tenido una buena relación con la gente de Volvo, y es por eso que siempre he sido fiel a Volvo”, señala, mientras al mismo tiempo detiene su camión para esperar a que un automóvil de pasajeros retroceda.

Volvo FH de Sanfridssons

Muchos de los caminos por los que Jarl Tveiten debe viajar pueden ser difíciles y peligrosos, sin embargo, las mejoras tecnológicas a lo largo de los años significan que su trabajo ahora es mucho más seguro y más fácil de lo que era cuando comenzó.


Pronto habrá pasado la peor parte de su ruta y continuará primero en la carretera 50 y luego en la carretera 52 hasta llegar a Otta, desde donde se trasladará a su destino final, Rørvik en Trøndelag. Explica que el viaje de hoy es una tarea menos común, ya que la mayoría de sus cargas consisten en trucha marrón y salmón juveniles que lleva a los grandes criaderos de peces de Noruega. También transporta mucho lábrido, un tipo de pez que come parásitos y se utiliza en los criaderos para evitar que otros peces se enfermen.

El interés de Jarle por los peces que transporta ha crecido con el tiempo, y está mejorando constantemente sus camiones y tanques en un estrecho diálogo con sus clientes. Además del transporte y la administración de una empresa, también está involucrado en diferentes proyectos y ha participado en el proceso de desarrollo del sistema de regulación noruego para el transporte de peces. Un día normal de trabajo rara vez es de menos de doce horas y tiende a ser mucho más largo. Confiesa que su esposa y sus tres hijos han sufrido un poco a causa de esto, pero que se han acostumbrado a que trabaje muchas horas.

“Ahora tengo 60 años. Tengo que decir que han sido días largos y muchos desafíos. Nunca tendría la energía para hacerlo todo de nuevo. No es simplemente un trabajo, se vuelve un estilo de vida. Pero todo el tiempo lo he disfrutado".

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